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【专题报导】传奇50年!ZENITH El Primero如

玩家方面2020-06-12713人围观
【专题报导】传奇50年!ZENITH El Primero如真力时于1969年发表瑞士钟錶史上第一枚自动上链计时机芯El Primero 3019phc,而第一款搭载此机芯的手錶,就是画面中这款A384。

在开始解说1969年自动上链计时机芯发明的故事之前,让我们先简短复习一下自动上链錶款的历史。

1920年代,人们开始习惯于从「携带怀錶」改成「佩戴手錶」;

1931年,ROLEX劳力士推出Perpetual自动上链结构;

1948年,ETERNA绮年华发明滚珠轴承结构,使自动盘运行更顺畅;

1950年,IWC万国錶发明「啄木鸟」机制,使自动盘能双向上链提高效率。

从此之后,自动腕錶愈来愈普及。人们开始习惯于手錶要能够自动上发条才方便。相对的,一直都无法自动化的计时功能錶款,其销量也就节节下跌。尤其60年代是赛车运动快速发展的年代,计时码錶做为赛车运动的必备工具,拥有方便又好用的自动上链结构,又显得更加重要。

但为什幺计时机芯无法自动上链?因为,以当时的製錶技术来说,自动上链结构与计时结构处于同一位置,二者互抢空间,难以结合。除非能把各部零件做得更薄更小,或者完全改变轮系结构,才能让二者共存。1960年代开始,錶坛各大品牌即积极展开自动上链计时机芯的研发计画,準备抢夺这「世界第一」的头衔。

创立于1865年的真力时,是于1962年启动自动上链计时机芯的开发计画。原本,他们估计应该三年之后就可以成功,然后以这枚机芯做为庆祝品牌创立100週年的礼物。可惜事与愿违,研发一枚自动上链计时机芯并没有想像中那幺简单。他们一直到1968年才做出第一个成功的试作品,然后于,召开一场记者会,宣布他们已成功研发出史上第一枚自动上链计时机芯,而且是一枚摆轮每小时3万6千转的高振频机芯,厂方取用西班牙文「第一」之意,将之命名为El Primero。

为了ZENITH El Primero机芯的50週年,真力时今年推出A384 Revival复刻款,錶径37mm,採用「逆向工程」的方式,尽可能重现原貌。而且此錶非限量款,让錶迷们可以轻鬆收藏。定价约NT$265,400。El Primero 3019phc机芯于1969年发表之后,刊登在产品说明书上的机芯正反面结构图。(图片取自网路)

但其他的竞争者也不是省油的灯。在60年代,瑞士錶坛有三大计时巨头:欧米茄的Speedmaster超霸;百年灵的Navitimer;以及豪雅的Autavia与Carrera。其中,豪雅与赛车运动的结合最深,开发出一枚自动上链计时机芯的需求也最为迫切。

在1962年时,BUREN机芯厂发表了一枚大三针功能的「微型自动盘」超薄机芯Cal.1280,其表现相当优异,而且厚度仅3.2mm,提供了与计时模组结合的条件。当年的豪雅总裁Jack Heuer,于是展开合纵连横的开发计画,企图以BUREN Cal.1280做为基础,再结合Dubois-Depraz所开发的计时模组,打造出一枚微型自动盘计时机芯。

这是豪雅阵营所开发的Chronomatic Caliber 11的结构图,下方是BUREN 1280微型自动盘基础机芯,上方则是DD计时模组。(图片取自网路)

不过,为了减低开发风险与投资负担,豪雅Jack Heuer找上他的好友:百年灵总裁Willy Breitling一起合作。当时,豪雅专攻赛车领域,主要市场在美国;而百年灵专攻飞行领域,主要市场在欧陆,二个品牌的定位和市场没有太多重叠,合作起来顺理成章。他们的这个计画,结合chronograph与automatic二个字,取名为Chronomatic计画。

有趣的是,1966年当整个开发计画持续进行之时,BUREN机芯厂却被来自美国的品牌汉米尔顿给併购了,于是汉米尔顿也加入研发的品牌行列之中。最终,他们于在日内瓦举行记者会,宣布其自动上链计时机芯Caliber 11已研发成功,并且在4月举行的巴塞尔錶展上,展示了一系列的完成品。

这是一款70年代的百年灵Navitimer计时码錶,内部搭载1969年由豪雅、百年灵与汉米尔顿三个品牌共同开发的Calibre 11自动上链计时机芯。Calibre 11计时机芯外观看起来看像手上链机芯,看不到自动盘,这是因为其微型自动盘被夹在计时模组的底下,被遮住了。

不过,在地球的另一个角落,也有品牌在默默研发自己的自动上链计时机芯,那就是日本的精工。精工的开发计画,据说始于1964年的东京奥运会,当时日本国力在战后已快速复甦,同时又成功举办奥运会,恢复民族自信心。品牌于是决定要加速研发当时市场上还完全没有人做的自动上链计时码錶。1969年5月,精工已开始在日本市场上销售其具自动上链功能的Speed-Timer计时码錶,内部搭戴的6139机芯,拥有30分钟计时累计盘,并採用先进的「导柱轮」与「垂直离合」结构,还能同时显示星期与日期。

这是一款搭载SEIKO 6139机芯的计时码錶,是1969年全世界第一只自动上链的计时码錶,最特别是它没有走时小秒针,只有计时秒针与30分钟累计盘;同时,它还採用横跨式的摆轮桥板设计,并具有导柱轮与垂直离合机制。

以上,就是半个世纪之前,錶坛曾经发生过的「自动上链计时机芯」之战。有许多錶迷喜欢争论「到底谁才是第一」?这其实很难有一个明确的答案。所以我认为真正值得探讨的,是那一枚机芯,在经过70年代的石英革命之后,还能够被流传了下来?而答案就是真力时的El Primero。

为什幺50年前开发的那三枚机芯,只有El Primero存活下来?同时收藏这三枚机芯的收藏家曾士昕说:「El Primero机芯的特色,除了它是专门为计时功能设计的原生计时机芯,更重要的特点在于它还是3万6千转高振频,这在计时码錶里是独一无二的。」他解释说,经历「石英革命」后,大部分机械机芯都面临停产倒闭的命运。等到80年代机械錶复甦,要选哪一款机芯来重新生产?当然要选一款有特色的。

而ZENITH的El Primero机芯也因此还发生一段非常传奇的故事。1975年,ZENITH錶厂被卖给一家同名的美国电器公司,公司高层只打算生产石英錶,下令机械錶生产线全部停产收掉,并指示把所有工具模组打包当做废铁卖掉。幸好,当年有一位製錶技师Charles Vermot,深知El Primero机芯的价值。他偷偷找了厂内一个最偏僻阁楼的边区,把所有生产El Primero机芯的工具模块藏了起来,并保存了所有工序资料,然后把墙封了起来。即使到了1978年,ZENITH錶厂被重新卖回给瑞士人当老闆,也完全没有人知道墙内封了一个这幺大的祕密。

ZENITH錶厂製錶师Charles Vermot,偷偷把生产El Primero机芯的工具模块藏了起来,并保存工序资料,成为拯求这枚传奇机芯的人。

到了80年代,机械錶果然被再一次重视,许多品牌开始恢复机械机芯的生产。1981年,玉宝錶(EBEL)决定重新製作其1911系列机械计时码錶,在製錶师Oscar Walden的引荐之下,玉宝錶收购了所有El Primero未装配的机芯与半成品零件,把ZENITH錶厂内的所有库存品全部买来,重新组装。这个时候,市场上传出劳力士也在寻找能装配在其全新一代Daytona计时码錶的自动上链计时机芯,Oscar Walden于是找上劳力士当年的经营成员Kubel Wilsdorf,向他推荐El Primero正是最适合Daytona使用的计时机芯。

但问题来了,ZENITH已经没有El Primero机芯的库存。虽然劳力士已决定与ZENITH合作,只要能重新开启El Primero机芯的生产线,这纸长达10年、价值700万瑞士法郎的合约就能生效。但是,所有生产资料与工具都已经不在了,如果要重新研发製作,又要花费很多时间与极庞大的开销。

这个时候,Charles Vermot才终于说出他藏在墙内的祕密,让所有被尘封的工具重见天日。El Primero机芯也得以于1984年成功复活。劳力士拿它来进行修改(振频降为4赫兹,并重新设计部分结构),命名为Cal. 4030,并于1988年装配在劳力士新世代的Daytona计时码錶之内,一代名錶的传奇从此开始炒热。

劳力士于1988年推出搭载4030机芯的全新世代自动上链款Daytona计时码錶,在此之前Daytona都是手上链款。此机芯一直到2000年才被自製的4130机芯所取代。

以上,就是1969年錶坛第一枚自动上链计时机芯被发明出来的过程,以及其后的发展故事。每一场因缘际遇、每一段历史故事,都是造就一款錶款之所以经典的原因。同时,也是这些动人的情节,让我们在玩赏手錶之时,拥有更高于物质之上的快乐。

为了庆祝Calibre 11与Monaco系列诞生的50週年,豪雅今年以不同年代的设计风格为主题,发行五款限量錶,图中为最新公开的第三款作品,取自90年代设计风格为灵感。此錶採用的Calibre 11机芯,虽非1969年原始款,却特别将龙头置于9点钟位置,以符合当年精神。定价约NT$215,400(限量169只)。

事实上,虽然1969年发表的三枚自动上链计时机芯,只有El Primero存活下来。然而其所有研发过程所累积下来的知识,都成为品牌发展的养分。例如,豪雅当时同年发表的Monaco系列,目前仍採用Caliber 11标誌性的左冠设计,成为这个系列的识别特色。而日本精工当时开发的「导柱轮」「垂直离合」结构,也成为精工计时码錶机芯的必要特色,也都成为錶迷们在玩赏手錶时最为津津乐道的重点细节呢!